Wollongong, New South Wales, Australia

Pantai Wollongong ———–
Wollongong adalah kota terbesar ketiga di negara bagian New South Wales, Australia, setelah Sydney dan Newcastle. Wollongong terletak 80 kilometer sebelah selatan Sydney di sebuah area yang dikenal dengan nama Illawara. Wollongong mempunyai luas sebesar 684 km² dan populasi yang berjumlah 274.072 jiwa (2004). Menggunakan kereta dari Sydney, Wollongong dapat dicapai dalam waktu 90 sampai 120 menit. Menggunakan kendaraan pribadi (mobil), dari Sydney ke Wollongong kira-kira memakan waktu 70 sampai 90 menit. Wollongong memiliki sebuah universitas (University of Wollongong), dua buah katedral, berbagai gereja dari bermacam-macam aliran, dan juga memliki kelenteng Buddha terbesar di belahan dunia selatan (Nan Tien Temple) yang menjadi atraksi wisata utama di Wollongong. Disebut juga “The Gong”, kota ini merupakan kota pertambangan dan industri yang memiliki tambang batu bara, pabrik steel, dan pelabuhan industri. Kota Wollongong mempunyai geografi yang khas. Kota ini terletak di daerah pesisir yang sempit yang dibatasi oleh Lautan Pasifik di sebelah timur dan pegunungan batu yang disebut Illawarra escarpment di sebelah barat. Daratannya paling luas di daerah selatan dan paling sempit di daerah utara. Wollongong bagian utara begitu sempitnya hingga jalan pesisir Lawrence Hargrave Drive yang dulunya memeluk Cliffline terpaksa ditutup. Jalan ini digantikan dengan Jembatan Sea Cliff pada tahun 2005. Kereta harus melalui beberapa terowongan untuk mencapai Sydney. Southern Freeway dan Old Princess Highway menyediakan rute darat alternatif untuk kendaraan lainnya. Pegunungan batu di Wollongong tingginya berkisar antara 150 – 750 meter di atas permukaan laut. Beberapa gunung terkenal adalah Mount Keira, Mount Kembla, Broker’s Nose dan Mount Murray. Di daerah Wollongong terdapat banyak pantai. Karakteristik pantai-pantai ini adalah pasirnya yang berwarna emas pucat. Di sebelah selatan kota Wollongong, dekat Port Kembla, terapat lima pulau yang terkenal dengan nama “The Five Islands”. Pulau terbesarnya adalah Gang-man-gang Island. Pulau-pulau ini digunakan sebagai penampungan flora dan fauna liar.
Sebuah danau air laut bernama Lake Illawara dapat ditemukan di sebelah selatan kota ini. Di sebelah utara danau ini adalah Port Kembla, pelabuhan alami yang telah diperbesar oleh galian manusia dan perbaikan. Daerah ini pada mulanya didiami oleh orang Dharwal (atau Turuwal) (orang asli Australia). Orang Eropa yang pertama kali berkunjung ke daerah ini adalah navigator George Bass dan Matthew Flinders yang berlabuh di Lake Illawara pada tahun 1796. Orang pertama yang masuk dan tinggal di daerah ini adalah pemotong kayu cedar di awal abad ke-19. Berikutnya adalah peternak pada tahun 1812. Navigator George Bass pertama kali mendokumentasikan keberadaan batu bara di Illawara pada tahun 1797. Bencana tambang batu bara terbesar di Australia terjadi pada tahun 1902 di tambang Mount Kembla. Letusannya mengorbankan 94 pria dan anak laki-laki. Korban termuda berumur 14 tahun, korban tertua 69 tahun. Dua orang pria meninggal ketika berusaha menyelematkan orang-orang yang masih hidup. Industri berat tertarik pada daerah ini karena keberadaan baru bara. Pada tahun 1028 Hoskins, yang kemudian disebut Australian Iron & Steel, memulai steelworks di Port Kembla, beberapa kilometer sebelah selatan Wollongong. BHP Billiton (yang dulunya Broken Hill Proprietary Company) membeli AI&S di tahun 1934 tetapi kemudia memisahkan divisi steelnya ke perusahaan yang berbeda yang dikenal dengan nama BlueScope Steel. Saat ini, aktivitas ekonomi utama daerah ini adalah industri besar, perguruan tinggi, seni, pariwisata, dan perumahan.( Wikipedia )